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美國煤炭業仍舊持續萎靡

作者:1180 發布時間:2019-07-18 文字大小:【大】【中】【小】

7月初,美國主要煤炭生產商之一Revelation Energy旗下的煤炭企業Blackjewel宣布破產。這是繼Cambrian Coal、Cloud Peak Energy相繼宣布破產后,近兩個月內第三家美國主要煤炭企業遭遇經營困難。

  煤企現金流緊縮

  據標普全球普氏近日報道,Blackjewel在其申請破產保護的文件中詳細說明了該公司的財務狀況,表明該公司目前現金流緊縮,已難以維持企業的正常運轉。數據顯示,該公司目前的現金余額總數約為13.8萬美元,但7月尚未支付的員工工資總額就高達454萬美元。同時,根據估計,該公司欠款總額達到2.33億美元,債權方包括美國內政部、當地財政部門等,而該公司則向法庭申請了約2000萬美元的貸款。Revelation Energy首席執行官Jeff Hoops表示:“這一情況并不常見,但我們正面臨著‘嚴峻的生存困境’。”

  據了解,Revelation Energy及其子公司Blackjewel在美國肯塔基州、弗吉尼亞州、西弗吉尼亞州、懷俄明州等地持有超過6億噸煤炭儲量,2017年該公司的煤炭生產量占美國煤炭生產總量的6%,是美國排名前十的煤炭生產商之一。然而,隨著現金“斷流”,該公司超過1700名員工也面臨著失業風險。

  美國肯塔基州Cumberland市長Charles Raleigh表示:“這對于當地煤炭產業來說是毀滅性的。我為礦工們感到悲傷。”據了解,Blackjewel在該市有數百名雇員。

  Jeff Hoops表示,一系列的外部負面力量是導致公司破產的主要原因,其中包括煤炭商品價格下降、天然氣及可再生能源的競爭以及相關政策管制等。“宏觀調控環境對公司起到了負面影響,而這些宏觀因素也左右著整個美國礦業。”Jeff Hoops在采訪時表示。

  經營不善接連“關門”

  事實上,Revelation Energy的“糟糕”財務狀況僅是美國煤炭產業的一個縮影。就在今年6月中旬,出于“需求下降”及“不利政策”的考慮,在肯塔基州與弗吉尼亞州擁有多個大型煤礦的Cambrian Coal也發布了破產文件。而在今年5月,位于懷俄明州、美國第三大煤炭生產商Cloud Peak Energy在債務償還延期數月后也申請了破產保護,并指出全球煤炭需求下降為其經營不善的主要原因。另外,在去年10月,總部位于科羅拉多州的煤炭企業Westmoreland Coal也因欠款超過14億美元而宣告破產。

  盡管美國總統特朗普一再強調將重振美國煤炭行業,但據美國媒體CBS統計,自2016年大選以來,美國已有超過50家燃煤電廠關閉,而在過去的大半年中,就有4家煤炭企業申請了破產保護。

  針對美國煤炭產業的“黯淡前景”,業內人士分析認為,全球煤炭需求的降低是一項主要原因。根據美國能源部(DOE)近日公布的數據,在美國電力供給結構中,煤電所占比例已從2008年的48%下降至2018年煤炭的27%,而考慮到目前燃煤電廠的關停速率,到2020年這一比例預計將降至22%,全美煤炭使用量也在不斷刷新歷史最低記錄。“每個月都會有一家燃煤電廠關停,到2030年煤炭可能徹底退出。”科羅拉多州能源與資源效率研究智庫學者Bruce Nilles表示。

  成本過高難以承受

  與此同時,在可再生能源與天然氣的競爭壓力下,燃煤電廠日漸增長的運營成本也成為了擺在煤炭企業面前的一座大山。分析指出,包括紐約州、華盛頓州、內華達州、新墨西哥州等,美國多個州政府已通過了積極推進“無碳”電力的法案,在這些地區維持一座燃煤電廠的成本將高于新建一座新的光伏或風電廠,政策方面為煤炭企業帶來的經濟壓力已不容小覷。

  另一方面,一向“挺煤”的特朗普總統始終沒有放棄努力,但就目前情況來看,仍收效甚微。今年6月,特朗普要求通過了《平價清潔能源》(ACE)法案,計劃將放寬美國燃煤電廠的碳排放要求,以減輕現有燃煤電廠的運維成本。分析認為,ACE法案的主要作用將是對2020年美國大選產生影響,為特朗普在仍在使用煤炭的俄亥俄州、賓夕法尼亞州等地區拉取選票。美國科技風險投資人 Amy Francetic在接受CBS采訪時表示,目前的美國經濟對可再生能源更為有利,可再生能源經濟基礎也十分強大,總統特朗普將難以扭轉這一局面。

  盡管夾縫中求生存,美國煤企仍保留有一絲樂觀。Jeff Hoops在企業公告中表示:“在仔細評估現有的選擇后,保護當前所持有資產的最佳方式是在法律的保護下進行全面的財務重組。相信在貸款申請通過,經過了資產重組,Blackjewel將重新成為美國煤炭業里的重要一員。”

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